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那个掀桌子的区块链

风云际会:十年前的危机

       十年之前。从华尔街爆发的次贷危机席卷世界,纸币超发和信用扩张之殇狠狠教育了全球市场经济体,尤其是美国人对于政府和银行的信任降至冰点。银行倒闭、员工失业、按揭断供层出不穷,空气中弥漫的味道都叫做失望。

       这也刺痛了一大批计算机技术、政治经济学、密码学等领域精英的神经,他们对中心化的机构是否有意愿以及能否打赢纸币超发的止殇之战保持怀疑。此间所有的讨论就发生在名为“密码朋克”的组织里,这里也是数字货币最早的根据地。

       事实上,在比特币诞生之前,数字货币已经出现,早期形态明显不够成熟,比如价值传递、加密等问题没有得到妥善解决。而当时所在环境也不足以支撑大众的认知、数字货币的传播和使用。

       理论的完善,技术的进步、小众范围的共识达成、次贷危机扫荡全球的大环境,风云际会之下,2008年中本聪勾画了比特币系统的基本框架。2009年比特币诞生。

       当时,也许只有中本聪本人坚信区块链革命大幕正在缓缓开启。多少有头有脸的大佬对区块链嗤之以鼻,对数字货币不屑一顾:世纪骗局!

       笔者作为区块链行业从业者,对此的评价是“先知往往都是骗子,跟随者看起来都像傻X,而傻X什么都不信”。但,随后比特币价格的暴涨,一大票跟随者开始研究比特币、研究区块链技术,传播区块链。此后,去中心化概念、匿名特性、共识概念、信任机制等等也开始大行其道。

       需要注意的是,从诞生起,区块链技术与数字货币密不可分。所以,无意或者有意割裂二者的说法,非蠢即坏。

区块链是什么?

       我们用了不少笔墨来介绍比特币的来龙去脉,如果仅仅是这样一篇百科,那么本文就显得极其没有诚意了。

       注意看标题,我们是在讲“那个掀桌子的区块链”,不写清楚“区块链是什么”,“为什么有能力掀桌子”,怎么会善罢甘休?从诞生比特币的母体——区块链开始,五六财经正本溯源好好聊聊区块链。

       比特币白皮书标题是这样的:一种点对点的电子现金系统。而区块链作为比特币的底层技术,是一种去中心化的分布式记账系统,具备去中心化、不可篡改、公开透明、可溯源、匿名性等特征。这是目前比较严谨的定义,框定了区块链本质和特征。但,对于多数小白来说,理解起来难度不小。

       某博主,曾经用一个美国西部牛仔的故事来解释区块链,一群牛从美国西部赶往美国东部:牛仔0出发到达小镇酒馆1,向所有人公布这群牛的数量、价格等信息,然后把这群牛交给牛仔1;接着牛仔1继续出发到达小镇酒馆2,向所有人公布这群牛的数量、价格等信息,然后把这群牛交给牛仔2;以此类推,直到这群牛被运到美国东部。

       在这个故事里,这群牛就是一个一个的区块,牛仔(0、1、2...)就是分布式记账的矿工,公布就是全网广播,而串起来牛群的路线就是区块链。虽然不太恰当,不过帮助理解“什么是区块链”却非常形象。

       严谨的定义+形象的比喻让人搞懂“什么是区块链”已经足够,不过继续深究,更底层的逻辑是什么?我们认为区块链是次世代的防伪系统,即通过分布式记账、非对称加密、工作量证明机制、全网广播等方式解决了不可篡改的问题。

       那问题也来了,一种新技术、一个分布式账本 、一个防伪系统何德何能引领革命?

区块链掀桌子?

     “次贷危机”是创世区块链的背景,也是本文的伏笔:泡沫的破灭,纸币的贬值、疯狂的投机种种末法之象,说没让极客们心灰意冷是不符合事实的,中本聪集合前人智慧,想要设计一种货币,脱离中心的控制,不会超发,无法追踪且匿名。

       这是什么?这是人类历史上第一次在技术上实现了私有财产不可侵犯。这个表达流传甚广,言简意赅且极具穿透力。因为现实是,私有财产被侵犯并不鲜见。

       欧洲启蒙运动代表人物洛克嘴里的“私有财产神圣不可侵犯”几个世纪过去了,也仅仅止步于理想,即使着重强调法治、强调契约的英国,仍然以纸币超发等隐形方式稀释着个人财产。

       而比特币在21世纪做到了,即使它仅仅是一串代码。对法币赤裸裸挑战,这算不算区块链在应用层面(数字货币)的掀桌子?

       如果不嫌啰嗦的话,我们把比特币带来的其他变化再做个简单阐述。思想上的改变,由于技术上能够实现机器信任,与此带来的诸如共识、信任等思想变化像病毒一样不断传染给链圈内外的人,先行者或者布道者也在尝试将理念变化升级到生产关系变化,其中最吸引人的地方在于激励机制,即以区块链技术保证权益分配的公平和合理,对于现有中心化公司组织可能会带来颠覆性改变,就比如被当成过街老鼠的爱西欧人人喊打,可谁又能否定它是前所未有的融资手段,这算不算区块链在思想和权益层面的掀桌子?

       最关键的是,如果某人垄断了某种资源,后来者绝无超越的可能,那么对于年轻人来说,最佳策略就是:我干脆不和你玩了!就像四大门户网站“城墙宽而厚”,年轻人今日头条直接选择PGC+人工推荐的新赛道;就像互联网企业巨头林立,年轻人直接选择区块链新领域创业;就像米老鼠被遗忘在历史尘埃,年轻人只爱小猪佩奇。区块链是小猪佩奇,年轻人要掀桌子。

     “所以,你是在劝我们allin区块链?”

     “别急,少年,继续往下看。”

       非区块链不可吗?

       并不是!

       尽管笔者如此大费周章地聊区块链,但要注意,区块链绝不是万能的,甚至局限性足以消灭乐观派的热情。举例,作为区块链的第一个应用,诞生了10年的比特币天然存在“7笔交易/秒”的问题,而且到现在使用比特币支付的场景和用户也寥寥无几,不客气地说,用比特币支付就是个笑话。

       但,你选择少得可怜。

       我们知道,AI是未来、物联网是未来、基因制药是未来、航空航天是未来,可这些普通人能参与进来吗?答案是显而易见的,难度并不小。而区块链显得不那么遥远,去中心化的理念本身就拥抱普通人的参与。

       当然,参与其中,并不仅仅是投资数字货币这么初级。以区块链技术能否解决已经存在的问题、如何解决问题的视角,观察其中的机遇,远比无脑投资数字货币立意高远,因为这才是改变世界,这次是掀桌子的题中之意。

所以,未来在哪里?

       落地,落地,还是落地!

       区块链技术不是束之高阁供极客把玩的吉祥物,信仰者坚信的构建共识、链接信任、改造生产关系,就应该用于现实世界。由爱西欧开创的全新融资手段没有革掉垂垂老矣的IPO的命,那区块链就应该以更高效、更合理、更具共识的融资方式取而代之。越来越多地,有人相信她,有人用她,才是区块链的真正价值,才是理想照进现实。而数字货币的增值,不过是区块链落地水到渠成的结果罢了。

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